21-10-2021

¿Hasta que punto afecta el frío a los deportistas?

El riesgo de bajada del sistema inmune puede responder a importantes cambios fisiológicos derivados de la exposición al frío, y que se traducen en cambios en el sistema inmunitario

 

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«La práctica de deporte a bajas temperaturas puede provocar cambios fisiopatológicos que pueden predisponer a sufrir afecciones del tracto respiratorio superior», explica la Dra. Vicky Pons Especialista en Medicina del Deporte del Centro de Alto Rendimiento (CAR) de Sant Cugat (Departamento de Fisiología del deporte), Coordinadora de la Unidad de Ciencias y Responsable del Departamento de Nutrición. Esta ha sido una de las principales conclusiones a las que ha llegado un reciente estudio realizado por el grupo del norteamericano LaVoy , quien sospecha que el ejercicio que pueda desarrollar un Sportlover expuesto al frío puede aumentar la noradrenalina -el producto final de la adrenalina-, y el cortisol, y que, en consecuencia, disminuye la respuesta linfoproliferativa del organismo, las citoquinas y la inmunoglobulina A salival, lo que podría favorecer el desarrollo de infecciones en las vías altas en esos deportistas.

Los expertos consideran que la práctica deportiva realizada a bajas temperaturas sí puede favorecer las afecciones respiratorias y la potenciación de las respuestas de broncorreactividad al ejercicio, especialmente cuando éste es practicado de forma intensiva. Como comenta la Dra. Pons «es en estos casos cuando el Sportlover no controla con tanto celo su ventilación así como la necesidad de respirar por las fosas nasales, lo que calienta y humidifica el aire que entra en la vía respiratoria, reduciendo así las posibilidades de padecer un proceso infeccioso de carácter respiratorio».

El amante del deporte y la suplementación nutricional
La práctica deportiva amateur está experimentando una clara pujanza en España, especialmente desde la aparición de los denominados Sportlovers, personas que sienten la necesidad imperiosa de practicar deporte de manera continuada e intensiva, viviendo el deporte como un auténtico estilo de vida. Además, este tipo de deportistas, que en España podría superar la cifra de dos millones y medio de personas, presentan 6 veces más posibilidades de desarrollar una infección del tracto respiratorio que la población sedentaria.

Existen estudios en los que se ha demostrado que algunos nutrientes considerados como no esenciales, pueden jugar un rol determinante a la hora de asegurar el correcto funcionamiento del sistema inmune. Este hecho es básico, habida cuenta que algunas infecciones pueden comprometer la disponibilidad de ciertos nutrientes críticos a la hora de asegurar una respuesta inmunitaria óptima, generando un círculo vicioso entre nutrición, inmunidad e infección.

En este sentido, según explica la Dra. Pons «estudios recientes consideran que los complementos nutricionales ricos en nucleótidos pueden suponer una mayor protección frente al descenso de barreras inmunológicas como la llamada IgA secretora en la mucosa salival, lo que supondría una protección frente a posibles patologías virales del tracto respiratorio superior». Los expertos proponen persistir en la investigación sobre el efecto de los nucleótidos en la inmunidad, por considerarlos en el arsenal terapéutico en la prevención de infecciones respiratorias.

Novedades en complementación nutricional
En este sentido, existen ensayos en los que se ha valorado el efecto de la suplementación con una formula específica de nucleótidos con B inmunil (Inmunactive) sobre la respuesta inmune en una población transitoriamente inmunodeprimida, tal y como son los deportistas sometidos a un ejercicio extenuante. Entre otras conclusiones, se demuestra que la suplementación con nucleótidos durante 4 semanas disminuye la linfopenia posterior al ejercicio, resultados que confirman que la suplementación nutricional reduce el riesgo de infección producto del sobresfuerzo físico, y a su vez, evita la perdida de la función linfocitaria, lo que indica que este efecto es capaz de modular el sistema inmunológico, y por lo tanto que estos complementos nutricionales pueden mejorar la capacidad inmunitaria en personas sanas sometidas a un ejercicio intenso.

Fuente: Dra. Vicky Pons – Fotografía: ©Nil Bohigas

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