22-05-2024

TRAIL: UNIVERSO DE RANKINGS

Todos los deportes buscan la manera de valorar el nivel de sus participantes. Al fin y al cabo, definir quién es “el mejor” es una de las finalidades últimas de la actividad física hecha deporte y es fácil cuando se trata de una prueba en concreto, pero la cosa se complica cuando lo que se busca es una valoración global para ese deporte.

¿CUÁNTOS PUNTOS VALES?

Y aquí entran en juego dos conceptos, por un lado, la “clasificación”, que es estática y es el resultado de una actuación en una edición de una prueba o circuito; hay un primero y los que les siguen, y el primero siempre lo será y los que le siguen también. Por otro lado, está el “ranking”, que es el término que nos ocupa y que se alimenta de las clasificaciones. El ranking está vivo, se actualiza constantemente en base a un cálculo preestablecido y es genérico: a pesar de que se pueda extraer de él información por sexo, por ejemplo, el concepto ranking no distingue, de forma que es una herramienta útil para valorar la relación, en cuanto a rendimiento, de atletas de diferentes tipologías (edad, sexo…).

Courtney Daulwalter encabeza el ranking femenino tanto de la ITRA (854pts) como de UTMB (848pts)

En el caso del trail, para la confección de un ranking no basta con el simple concepto de clasificación, no basta con simplemente ganar carreras. Un mismo recorrido puede ofrecer condiciones muy diferentes de una edición a otra, influyen desde las condiciones meteorológicas a la posibilidad de un cambio de recorrido que, aunque los números globales (distancia y desnivel) puedan permanecer más o menos iguales, todos sabemos que puede tener una incidencia muy importante en los tiempos a invertir para completar el circuito: dos recorridos de similar distancia y desnivel pueden ser muy diferentes por el tipo de terreno o por la distribución de los mismos (no es lo mismo atacar todo el desnivel de golpe que una carrera rompe piernas con continuas subidas y bajadas…)

Esto plantea un problema cuando es necesario establecer una clasificación que tenga sentido más allá del hecho de la carrera puntual – el ranking – y que, mejor o peor, es actualmente resuelto con las listas por puntos en base a criterios, a priori, objetivos.

Tras Kilian Jornet (foto de cabecera), Manuel Merillas le sigue a nivel nacional el ranking de la ITRA (923 pts) y de UTMB (921 pts)

Muchos deportes lo hacen, habitualmente en base a clasificaciones vinculadas a asociaciones o circuitos privados y que todos damos por válidos. La ATP o la WTA en tenis son un ejemplo de esto: rankings creados por asociaciones, en este caso de jugadores profesionales, que todo el mundo utiliza como referencia del nivel deportivo del individuo, del mismo modo que se hace en golf o boxeo, por ejemplo.

Más allá de esto hay, en casi todos los deportes, circuitos que tienen su propia clasificación – que no ranking – en un entorno más concreto, que tiene como finalidad simplemente determinar el vencedor de ese circuito sin que esa clasificación tenga otra incidencia ni más validez que esa edición del torneo.

Azara García, primera mujer española en el ranking ITRA (788 pts) y UTMB (784 pts)

¿Es diferente el trail en esto? La verdad es que no. El mundo del trail, a la hora de determinar “cuán bueno” es un corredor, se rige básicamente por dos valores paralelos: los determinados por el llamado “Índice de Rendimiento ITRA” por un lado, y el llamado “UTMB Index” por otro y que son, actualmente, los más populares. Dos sistemas que, al final, coinciden bastante en la puntuación otorgada a los corredores a pesar de pequeñas diferencias en la forma de llegar a sus conclusiones y a pesar también de que no son los únicos.

¿CÓMO SE CALCULA EL ÍNDICE DE RENDIMIENTO ITRA?

Cualquier corredor que haya participado en una carrera adscrita a la ITRA, es decir, que disponga de una cuenta asociada a la ITRA como organizador (una cuenta gratuita basta) y que envíe sus clasificaciones, aparecerá en el ranking. Nacida en 2013 con la pretensión de ser la entidad global del trail running, la ITRA trabaja en un sistema de puntuación bastante sofisticado basado en los cinco mejores resultados comunicados a la ITRA en los 36 últimos meses, de forma que los resultados más antiguos van perdiendo peso en el cálculo (se “degradan” cada 6 meses). Todo corredor – la ITRA gestiona el Índice de Rendimiento de más de 2.500.000 de corredores en base a los resultados de más de 26.000 carreras – dispone de una clasificación por carrera (ITRA Score) en base a su tiempo (no clasificación), que no varía nunca, y que es la base para determinar el índice. La carrera es previamente evaluada para determinar el llamado “KM/esfuerzo” para el cual se calcula un valor basado en la distancia, el desnivel positivo, el negativo, la cantidad de avituallamientos y cuántas vueltas se da a un circuito. Con los datos obtenidos de cada carrera, se configura el famoso Índice de Rendimiento, que va variando en función de las carreras utilizadas para el cálculo en una escala de hasta 1.000 puntos en la que los hombres por encima de 900 puntos y las mujeres por encima de 775 son considerados “Elite 1”. Es importante remarcar que hay un índice general y otro por modalidades (distancias).

El Índice de Rendimiento ITRA permite, sin estar afiliado a la organización, consultar de forma individual para un corredor (por nombre) o el top 5 de hombre y mujeres, otras posibilidades como la consulta del ranking completo o la comparación entre corredores está reservado a las cuentas de suscripción (8€/año)

Remi Bonnet encabeza actualmente tanto el ranking ITRA (955 pts) como el UTMB index (943 pts), los más populares en la actualidad.

¿CÓMO SE CALCULA EL UTMB INDEX?

Otro valor de referencia reconocido actualmente y que tiene el mismo origen que el de la ITRA: no hay que olvidar que Michel Poletti es uno de sus miembros fundadores y fue miembro activo durante unos cuantos años. Con valores similares, el funcionamiento y la fórmula de cálculo son muy parecidos, alimentándose de los datos que las carreras que lo desean envían (también es gratuito), para poder formar parte del ranking (al fin y al cabo, un valor añadido para el corredor). Para calcular el índice de los élite y a fin de que la falta de algunas carreras importantes no desvirtúe su puntuación, se tienen en cuenta las clasificaciones de algunas carreras aunque estas no envíen los datos (según UTMB unas 25 carreras al año). En este caso, la información es introducida a mano.

En UTMB Index puede ser consultado completo o buscando un corredor en concreto de forma gratuita.

Yngvild Kaspersen, segunda mujer en el ranking ITRA (826 pts) es, en cambio la duodécima en el UTMB Index (791 pts)

PERO HAY MÁS…

ITRA y UTMB no son las únicas organizaciones que promueven un sistema de puntuación para la configuración de un ranking. La ISF (International Skyrunning Federation) tiene también su propio ranking basado en las clasificaciones de las carreras de sus circuitos (ISF Championships, Skyrunner World Series) y en las de las carreras que han solicitado y obtenido la etiqueta de “carrera certificada” (CC) para la ISF, un ranking que sólo permite consultar el top5 de mujeres y hombres si no se tienes suscripción a la organización (10€/año).

Del mismo modo, la WMRA tiene su propio ranking basado en las clasificaciones de algo más de un centenar de carreras (Sierre-Zinal entre ellas) adscritas a la organización. Tanto uno como el otro, pueden ser utilizados también como herramientas de valoración por cualquier carrera, más allá de su ámbito original. La WMRA de forma gratuita permite la consulta del Top10 de hombres y mujeres y la consulta del historial de un corredor por carrera.

¿CUÁL? ¿PARA QUÉ?

El resultado final es que, a pesar de que todas afirman disponer de un algoritmo único, en muchos casos curiosamente (UTMB, ITRA, ISF) la puntuación resultante es muy parecida, aunque la disgregación hace que algunos atletas estén en un ranking y no en otro y algunos estén en varios, a menudo con puntuaciones parecidas.

La gran diferencia es en qué ámbito es útil cada una de las puntuaciones: UTMB está más centrada en un circuito propio (“by UTMB”) aunque puede ser utilizado por cualquier carrera o circuito como forma de valoración, por otro lado, la ITRA tiene una pretensión más universal, de forma que algunos circuitos, como el recién nacido “World Trail Majors” utilizará los ITRA Score (no confundir con “Índice de rendimiento”) para determinar el vencedor, en lugar de, como es habitual en otros circuitos, crear su propia clasificación. ISF y WMRA obedecen a criterios tal vez más específicos de una forma de entender el trail.

Jim Walmsley es otro de los habituales en la zona alta de los rankings (942 pts ITRA / 936 pts UTMB)

Y todo ¿Para qué? De entrada, porque la esencia de un deporte de competición es la determinación del “mejor” y, luego, de los que le siguen. Pero además son clasificaciones que configuran una herramienta útil para un organizador que debe decidir si, por ejemplo, le conviene o no dar trato de élite (con las posibles ventajas y costes que esto implique) a un corredor determinado que no necesariamente tiene porqué conocer, así como para determinar (o así debería ser) de forma lo más objetiva posible (ojo: “objetiva posible”) la configuración de un equipo nacional en una prueba determinada o para la toma de decisiones en una marca en lo referente a patrocinios.

Cualquier corredor consultar su puntuación en el ranking que le convenga, algo que para algunos será importante y que, a otros, al fin y al cabo, les dará lo mismo, aunque no hay que olvidar que no hay competición sin clasificación.

Texto: Redacción
Fotografías: Quim Farrero

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